Worklog MELArossa (Apple Performa 6400 Mod)

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Worklog completato!


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Introduzione

Quando vedo moddare RigoR non posso stare con le mani in mano... un po' come il ragazzino che vede l'adulto al lavoro e si diverte ad imitarlo.
Quindi ora vi mostro come ho stravolto un Apple Performa 6400 del 1996. Ma prima voglio darvi due cenni su questo computer, così normale e particolare insieme da esser sparito nel nulla.

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Immagine presa da Internet (Doctor Happy Mac Blog)



Come design non è il più particolare degli Apple, ma allo stesso tempo integra soluzioni tecniche e creative uniche per il tempo.
Un esempio è la scheda madre alloggiata su un cassetto estraibile, con tutti i contatti ad inserimento: non c'è bisogno di staccare nessun cavo per estrarre il cassettino. Le schede PCI sono disposte parallele alla mobo grazie ad un PCI raiser con 2 slot e così creano lo spazio per l'alimentatore (ovviamente proprietario).


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Particolare anche il contenuto della mobo: il processore PPC 603e di IBM corre a 180Mhz ed è raffreddato da un dissipatore in ferro (nemmeno alluminio!) senza ventola, senza pasta termica e per giunta verniciato! Vari slot proprietari permettono l'aggiunta di una scheda TV, una di rete e ulteriore memoria cash per la cpu (!!!).

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Guardate come m'è venuta bene questa foto


Ma la cosa più geniale di questo computer è il subwoofer integrato. Sì,avete letto bene! Gli ingegneri Apple, destinando questo computer ad un'utenza con esigenze multimediali, non si fermarono alla scheda di acquisizione video, ma decisero di integrare un subwoofer di piccole dimensioni ma buon rendimento che riproducesse solo i toni bassi o tutta la banda, a seconda che ci fossero collegate delle casse esterne o no (in quell'epoca le casse per pc erano di bassa qualità e mancavano tipicamente delle frequenze basse).

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Come aspetto il Performa 6400 non è bellissimo, anzi quell' "ampia fronte" vuota lo rende strano all'occhio, bruttino; la situazione migliora vagamente installandoci un lettore ZIP grazie ad una mascherina originale Apple praticamente introvabile.

In questo mod mi voglio divertire. L'ho pagato 10 euro, il Performa, preso da un attacco di nostalgia per i sistemi Apple "new world" (prima di OS X). Però certo che è proprio brutto. E pure rumoroso!
Poniamo rimedio ;)

Pubblicherò un pezzo di worklog al giorno, a partire da domani. In realtà il mod l'ho gia finito, ma voglio farvi soffrire....muahahahahahah! :P
Intanto vi chiedo scusa per le foto... sono stato senza digitale per gran parte del lavoro (mi si è squagliata quest'estate e dopo varie riparazioni mi ha abbandonato definitivamente all'inizio del mod. Ho fatto le foto con il mio cellulare, che ha una fotocamera VGA... Ma non temete, le foto finali ho aspettato a farle finché non mi è arrivata la nuova digitale!
Allacciate le cinture! Da domani si morde la mela...rossa!


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Parte 1: Un buco in fronte
No, non gli ho sparato. Tento solo di rinnovarlo. Essenziale per un minimo d'usabilità è la compatibilità coi moderni standard. In particolare, sapreste pensare un computer senza una USB?
Eh,sì,non ne ha nemmeno una. Tuttavia MacOS 9 supporta molti chip di schede PCI to USB. Con un minimo di fortuna si trova quella giusta.


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Ne ho provate due (di cui una acquistata appositamente). Secondo voi almeno una funziona? Ovviamente no... Ma per il momento ce ne lascio montata una a scopo d'esempio,in attesa di trovare quella giusta.


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Ad ogni modo cercare a tentoni le usb sul retro non è comodo,e comunque due porte sono pochine... Portiamo un bell'hub USB da 4 porte sul frontale e -bang!- facciamogli un bel buco in testa!

Fissiamo l'hub col nastro rosso ultrapotente (in realtà più che un nastro è una colla che non va spalmata, molto elastica e semitrasparente). Per portarlo all'altezza del foro ho usato del policarbonato, tanto poi non si vedrà :)

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Come rifinire il buco di plastica taglliata? Una bella guarnizione nera sarà d'aiuto.

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Eh sì,perchè rosso e nero saranno i colori di questo mod. E non sono milanista... semplicemente il rosso col nero ci sta troooooppo bene!
Ora,però, continua il nostro lavoro di adeguamento agli standard.
Una connessione di rete è ormai indispensabile anche nel più stupido e inutile computer... e quale standard più affermato e comodo di Ethernet 10/100?
No, wifi non conta. Secondo voi qualcuno ha scritto driver per os 9? O.O

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Le schede in sede



Comunque ecco i numeri: 4 schede ethernet diverse testate su OS9, 1 sola funzionante (con driver del produttore del chip... viva Realtek!), 300kbps in download, supporto DHCP funzionante (!!). Senti,mi accontento. Navigare naviga (anche se clamorosamente lento...). Ci ho pure scaricato l'aggiornamento a MacOS 9.1! Ma di questo si parlerà in una puntata finale dedicata al software...
Una curiosità: lo sapete che questo Apple, come molti suoi predecessori, ha un connettore apposito per il monitor? Teoricamente dovrebbe essere usato con gli Apple Multiscan Monitor,ma siccome come standard è uguale al SVGA/XGA... et voilà: cavo di connessione: da una parte 15pin a bassa densità, dall'altra 15pin alta densità (lo standard VGA).

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Col mio monitor LCD vola alla vertiginosa risoluzione di 1024x768@256 colori!!
Via, torniamo alle cose pratiche... questo case è pesante, e spostarlo ogni volta può essere scomodo, senza contare che voglio aumentare la luce da terra (vedrete poi il perché).
Quindi... rotelle! :D

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(questo è hard modding!) XD

Et voilà!
E da domani... si vernicia!
Parte2: E la mela si fece rossa. E nera.
Dove s'è mai vista una mela bianca??? Anzi... giallognola visto che la plastica in 12 anni di tempo per ingiallirsi ne ha avuto quanto ne voleva...
Provvediamo ad una nuova tinta...
Prima di tutto togliamo gli adesivi riscaldandoli con l'asciugacapelli, altrimenti si sporcano di vernice.

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Togliamo pure la melina con un rivetto martellato delicatamente dentro il buco dall'altra parte.

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Tappiamo i buchi con del patafix (è una droga per me ormai) e copriamo con del nastro adesivo i tasti del volume e gli scassi delle etichette.

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E via, con la verniciatura! Molte mani leggere intervallate da acqua e bestemmie (no, non è una nuova tecnica di verniciatura, è che pioveva).
Ovviamente primer e poi vernice rosso metallizzato :coolsmiley: Faaaaaashion! :coolsmiley:

Ecco i risultati:

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Ma non è finito il lavoro. Infatti, all'asciugarsi della vernice provvediamo alle decorazioni:
Stampo su un foglio le varie decorazioni e le ritaglio.

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Una passata di bomboletta con mano attenta et voilà: la mela è servita ;)

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Stessa storia per la scritta sul tetto. Ma che fatica attaccare e staccare pazientemente tutte le lettere e i particolari (come la mela nella O)...

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Mi fa impazzire l'aspetto "casual mano libera" che cade a pennello nell'ottica del progetto ma, vi giuro, non era previsto! O0



Ora, però, diamo varie mani di protettivo trasparente lucido... non solo per estetica, ma anche per evitare graffi in futuro.

Un trattamento simile (ma senza decorazioni) viene riservato a mouse e tastiera. Qui mi sono salvato grazie ai consigli di RigoR: alcool, scartavetrata, primer, rimozione della polvere etc... è un procedimento lungo, però il risultato è decisamente degno di nota. Vorrei averci fatto anche tutto il resto del case in questo modo: la vernice ha tutta un'altra luce!

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In seguito ho dovuto riverniciare anche tutto il lettore CD, altrimenti si vedeva bianco nella fessura ed era bruttissimo.

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Termina questa grassa puntata, stavolta (quasi) in orario!

E domani... tutti a lezione d'elettronica! Siete... elettrizzati?? XD
Parte3: Zitti zitti, quatti quatti... luminosi luminosi!

Ve l'avevo detto che faceva un rumore maledetto questo mac, no?
E allora andiamo a vedere cos'è che fa quel rumore!
In realtà non è stato smontato solo per questo: da una parte ero maledettamente curioso, dall'altra dovevo indagare sul mancato funzionamento del subwoofer.
Ecco il corpicino del paziente mancante di alimentatore e scheda madre :]

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Provvediamo alla sostituzione della ventola dell'alimentatore con questa scarusissima comprata alla fiera dell'elettronica a Terni.

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Se v'interessa, questo è il rumore che faceva la ventola prima dell'intervento confrontato con la nuova ventola:
http://digilander.libero.it/daniele_verducci/private/xtremehardware/ventole_melarossa.mp3


L'alimentatore sotto i ferri.

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Lavoro finito ;) L'ali è chiuso e funzionante!

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C'è bisogno di dirvi che NON è standard ATX? Speriamo non si rompa mai... :ahhhhh:

Ora dedichiamoci al subwoofer. Dopo un'attenta analisi mi accorgo che non suona perché c'è una pista interrotta nella scheda che si preoccupa del filtraggio del sub a seconda che ci siano casse collegate o no...
Risolviamo con un bel cavettone cannibalizzato da un vecchio alimentatore.


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L'aggeggio rimontato :)
Nella slitta lì a fianco andrebbe la scheda di acquisizione video Apple. Purtroppo introvabile :(

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Visto che Mino era interessato, ecco qualche foto del subettino. È piccolo, ma non sottovalutatelo :asd:

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Come avrete capito con la sua cassa di risonanza occupa tutta la parte bassa del case... Ma quanto erano avanti gli ingegneri Apple?????? Anni luceeeeeeee O0

Ma ora viene la parte bella... operazione FAST&FURIOUS!!! Se avete notato questo case ha le...minigonne! XD E che ci va sotto le minigonne?? Ma è ovvio... i neon! B)
Comprati anche loro alla fiera dell'elettronica ;)

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Montiamoli sotto la scocca del case col mitico biadesivo a strappo ;)

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Ho notato che nella compattezza stile tetris dei componenti c'è un buchino proprio sopra il sub, a fianco di dove andrà montato l'alimentatore. Rinofotometricamente ci dovrebbe arrivare come cavi, l'inverter dei neon. E in effetti ci sta, ma vi assicuro che non c'era tanto altro spazio libero in cui piazzarlo...
Che culo... :asd:

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Ecco il passaggio dei cavi... Ma perché mai li faccio arrivare fin lassù??
Ma è ovvio... :coolsmiley:

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Ah-ah! Ecco a cosa servivano i buchini! Pannellino di controllo! Con led in tinta, ovvio ;)

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Già che ci sono e che ho rimontato i pannelli, ecco come ho fatto uscire il cavo Usb dal retro!


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Ed ecco anche il lettore CD al suo posto.

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Cosa ci aspetta domani? Tranquilli, nulla... di tangibile! :cheazz:

Parte4: Deliziosa intangibile aria fritta.
Oggi si parla di software. In parte software proprietario (con regolare licenza,eh! Vedi foto!), in parte freeware, ma nulla open source... sob! Mi sento un traditore...

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Ecco i miei aiutanti che guardano dubbiosi il cd di OS9... Stavolta niente open source, neh!



Il CD di OS9 è mio, originale e regolare. Una mia vecchia debolezza... :D Purtroppo uno dei peggiori sistemi della Apple, ma l'unico che mi permette di usare insieme Ethernet, USB e l'accesso a molti software anche free.
OS9 è gia un po' lento su questa macchina (che supporta massimo il 9.1), ma a causa della sua instabilità son costretto ad upgradare. La scelta è tra 9.0.2 (bugfixes) e 9.1 (alcune funzioni in più,tra cui degli ottimi driver USB. La scelta è ovvia.

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Mac Os 9 installato, tutto a default.

Segnalo un sito interessante in cui io stesso ho curiosato un pochino, con varie patch per os9, una delle quali dovrebbe permettermi l'installazione di MacOS 9.2.2; ma preferisco non procedere, dal momento che il sistema è già lentino così...

OS9Forever.com Home

E gia che ci sono anche un'altro che però non è dedicato in particolare a MacOS 9, ma a tutto quello che riguarda gli Apple Performa 9600, con un sacco di consigli utili per il riconoscimento delle periferiche hardware.
http://http://www.zone6400.com/
Ci sono anche degli interessanti consigli per overclockarlo, ma dopo tutto 'sto lavoro non me la sento di rischiare :uglystupid2:
Più che altro, senza aggiungere cache overclockare è praticamente inutile...

Torniamo al lavoro: procedo all'installazione, scarico l'aggiornamento e lo installo. E' ora di personalizzare il sistema per adeguarlo alla verniciatura...

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Tema rosso e sfondo in tema. Che ve ne pare? Mi sarebbe molto piaciuto fare le pareti laterali con l'orma di vernice come lo sfondo, ma son sicuro che sarebbe venuto un papocchio.
La dotazione di software è completata da iCab (l'unico browser ancora sviluppato per OS9) e un lettore audio freeware (Audion, con diverse buone freatures).

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Screenshot presi dal web

Parte5: Pecette finali
Non so se si dica da voi. Da noi le pecette sono i cerottini, e gli adesivi in genere.
E allora, impecettiamo 'sta mela :]

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No, non ci metto questa... XD anche se sarebbe in tema :P
Ho stampato su un bel foglio di carta fotografica tanti bei loghi, li ho ritagliati e appiccicati al frontale tramite una pellicola trasparente adesiva. In particolare:
 

  • produttore (apple)
  • i miei forum preferiti, portavoci attraverso il worklog (XH e IM)
  • processore (PowerPC)
  • sistema operativo (MacOS)


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La tastiera ha subito una sorte simile: il pannellino dei led (inutile, visto che i simboli erano comunque incomprensibili...) è stato sostituito dal logo del mod (del quale, tralaltro, devo l'ispirazione a Marco, l'admin di XH). Il procedimento è quello: carta fotografica coperta dalla pellicola trasparente, solo che non avendo spazio intorno stavolta l'ho dovuto attaccare con abbondante biadesivo.

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Il mouse, però, continuava ad avere una componente nera molto maggiore rispetto alla tastiera, per cui per tentare di bilanciare ho fatto nero anche il tasto d'accensione. Ah, non l'avete notato? Sul case non c'è nessun tasto per accendere il computer. Eh, sì. Si accende dalla tastiera. Comodissimo e trooooooooppo figo! :coolsmiley:

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Meglio, vero?



Ovviamente ho anche provveduto a riattaccare gli adesivi e la melina originali. Ecco una vista panoramica generale.

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E voi direte... ma allora quando ce lo fai vedere questo mac finito??
E io che sono bastardo rispondo...

...domani!
Siccome stiamo per andare a cena fuori in pizzeria posto adesso...


Conclusioni: Azzanniamo la MELArossa!

Cos'altro ci resta se non...assaggiarla, 'sta mela?

E ve la faccio assaggiare da tutti i punti di vista grazie alla mia nuova digitale!

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Un videino del sistema che gira... Non potete immaginare quanto suona bene il sub, considerato quello che è. Da strabuzzare gli occhi!